해외 정보 번역 > 정보번역

자본주의는 개가 개를 먹는 세상? 개는 개를 먹지 않아

• 글쓴이: 경제지식네트워크  
• 작성일: 2019.11.05  
• 조회: 164

Problem with the Dog-Eat-Dog Trope: Dogs Don’t Eat Dogs


시장의 경쟁을 개가 개를 먹는 이미지로 묘사하는 것은 완전히 잘못되었다.


시장 경제를 비판하는 사람들은 자본주의를 아주 부정적인 것으로 보이게 만들려고 애쓴다. 하지만 자유의지와 사유재산권을 가진 개인들이 자본주의의 본질인, 강제가 아니라 자발적으로 서로 관계를 맺을 때 자본주의가 나쁜 것인 양 만드는 것은 사실 어렵다. 그래서 그들은 수사적 표현으로 사람들을 기만한다.


예를 들어, 칼 마르크스(Karl Marx)는 자본주의 제도나 그 영향력을 정확하게 묘사하려고 자본주의라는 용어를 사용한 것이 아니다. 오히려 자본주의에서는 자본주의자들만이 노동자들의 희생을 이용해서 이익을 취할 뿐이라고 호도한 것이다. (프롤레타리아인 노동자들은 그저 “속박”만 받을 뿐이다.) 그런데 실제로는 사유재산권과 계약의 자유를 통해 가장 큰 이익을 얻는 것은 노동자들이다. 


자본주의 비판론자들은 귀에 쏙 들어오는 말이나 눈에 확 띄는 이미지로 시장 제도에 대한 공격에 풀무질을 해왔다. 그들은 “적자 생존” 경쟁을 개가 개를 먹는 세상이라고 말한다. 개가 개를 먹는 세상은 수많은 노래 속에도 나왔고 심지어 코미디 프로그램에도 나왔다. 치어즈(Cheers: 미국 NBC 시트콤)에서 우디가 친구에게 어떻게 지내는지 물었을 때, “개가 개를 먹는 세상이야, 우디. 나는 지금 개 뼈다귀가 그려진 속옷을 입고 있지”라고 대답했다. 그런 식의 묘사에 동조하는 사람들은 자발적인 사회 조직화라는 자본주의의 긍정적인 증거들이 산더미 같이 쌓여 있어도 자본주의는 그저 사람들에게 해를 끼치는 사악하고 추악한 과정에 불과하기 때문에 그 어떤 유익이 있다 할지라도 해로움에 비하면 아무것도 아니라고 일축하게 되는 게 심각한 문제다.


시장 경쟁은 개가 개를 먹는 개판이 아니다


안타깝게도 시장 경쟁을 개가 개를 먹는 이미지로 묘사한 것은 완전히 틀렸다. 이는 시장 경쟁을 잘못 표현했을 뿐만 아니라 개가 개를 먹는 경쟁이라는 해악을 해결하려고 흔히 제시되는 “해답”인 정부가 사실은 그 이미지에 훨씬 더 잘 어울린다는 사실을 제대로 보지 못하도록 우리의 시선을 분산시킨다. 


우선, 개가 개를 먹는다는 표현 자체가 어떤 특징을 말하기에는 대단히 이상하다. 나는 지금까지 개가 다른 개를 먹는 걸 본 적이 없다. 내가 아는 사람들 중에도 그걸 본 사람은 아무도 없다. 사실, 개는 무리 지어 있을 때 경쟁보다는 오히려 협동하는 모습을 많이 보여준다. 그리고 그 말이 애초에 어디서 나왔는지 거슬러 올라가 보면, 라틴어 ‘canis caninam not est’를 찾아 볼 수 있다. 이는 “개는 개를 먹지 않는다”는 정반대 뜻의 말이다. (그리고 동물은 포식자들의 공격으로부터 서식지를 지키려고 하기 때문에 경쟁자들을 먹지 않는 것이 훨씬 더 일리가 있다.) 시장 경제가 무자비하고 냉혹하다는 비난을 하기 위한 중심 전제가 실제로 있지도 않은 일을 가지고 비유한다는 것이 어이가 없다.


사실, 개가 개를 먹는 세상은 “해가 서쪽에서 뜨는” 자본주의라고 말하는 게 훨씬 나을 것이다. 사유재산권이 잘 보호된다면 일어날 수가 없는 일이기 때문이다. 다른 사람들을 강압적으로 억누르려는 사람조차도 자발적인 협력을 얻기 위해 다른 사람들이 가치 있게 여기는 것을 제공하는 데 사력을 다할 수 밖에 없다. 사람들이 다른 사람들을 약탈하는 것은 정부가 실패하여 모든 이들의 사유재산권을 제대로 보호할 수 없거나 심지어, 정부가 제 할 일을 제대로 하기는커녕 오히려 나서서 사람들의 권리를 가장 크게 침해할 때뿐이다. 


그래서 나는 개들에게서 서로를 잡아먹으려고 안달이 난 정치가들의 꼴사나운 행위는 보이지 않기 때문에 “개를 좋아한다”는 마트 트웨인(Mark Twain)의 말에 동의한다. 


이 글은 https://fee.org/articles/problems-with-the-dog-eat-dog-trope-dogs-dont-eat-dogs/을 우리말로 옮긴 것입니다.

저자 Gary M. Galles

역자 전현주

댓글 쓰기 (0/1000)
 
댓글 등록
비밀번호 확인
글 작성시 입력하셨던 비밀번호를 넣어주세요.

확인
창닫기
수정하기
창닫기
• 전체 : 787 건 ( 1/66 쪽)